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Gartenangst: Harlekin-Käfer

Gartenangst: Harlekin-Käfer



Foto von Jessica Walliser
Ich habe in meinem Garten in Pennsylvania noch nie einen Harlekin-Käfer gesehen, einen Gartenschädling des Südens.

Ich war neulich Nachmittag mit meinem Sohn im Garten, der aus einem unbekannten Grund beschlossen hatte, Samen zu pflanzen. Obwohl ich versucht habe, ihn davon zu überzeugen, dass das Pflanzen von Samen im Dezember keine sehr gute Idee ist, gingen wir in den Gemüsegarten, um einige Sonnenblumenkerne in den halbgefrorenen Boden zu pflanzen. Ich habe Dutzende Päckchen Samen, also spielt es ehrlich gesagt keine Rolle, ob sie nie auftauchen (obwohl sie uns im nächsten Frühling vielleicht überraschen werden!). Einige Gärtner halten so etwas für eine Verschwendung von Saatgut und Zeit, aber wir hatten viel Spaß bei der Zusammenarbeit, und daran ist nichts Schlechtes.

Aber als wir da draußen waren, bemerkte ich eine schlechte Sache. Eine sehr schlechte Sache. Ich habe immer noch eine Handvoll Radieschen im Garten und auf einem der Blätter saß ein Insekt, das ich noch nie in meinem Garten gesehen habe. Natürlich rannte ich hinein, um meine Kamera zu holen und machte eine Handvoll Fotos davon, weil ich meinen Augen einfach nicht trauen konnte. Mit den Fotos bewaffnet durchsuchte ich einige meiner entomologischen Texte, um meinen Fund zu bestätigen. Es stellt sich heraus, dass mein Verdacht richtig ist. Es ist ein Harlekin-Käfer (Murgantia histrionic).

Dies ist ein Insekt, das normalerweise in meinem Teil von Pennsylvania nicht vorkommt. Es ist meistens ein südlicher Schädling und kommt selten nördlich des 40. Breitengrades vor. In 20 Jahren professioneller Garten- und Landwirtschaft hatte ich noch nie einen persönlich gesehen. Doch da war es in meinem Garten. Sie ernähren sich von Pflanzen der Brassica-Familie, indem sie ihren Saft saugen und ein verzerrtes Wachstum verursachen, das braun werden und absterben kann.

Wenn Sie in einem Teil der USA leben, in dem Harlekinwanzen regelmäßig vorkommen, wissen Sie bereits, dass ein ausgewachsener Befall die Pflanzen vollständig ungenießbar machen kann. Diese Insekten verbringen ihre Winter als Erwachsene und überleben normalerweise nicht an Orten mit strengen Wintern. Im Süden können sie drei oder vier Generationen pro Jahr produzieren! Wir hatten in letzter Zeit nicht viele strenge Winter hier und obwohl es sich um attraktive Insekten handelt, möchte ich nicht, dass sie meinen Garten nach Hause rufen. Wie ich von mehreren Freunden meines Entomologen verstehe, verschieben sich die Bereiche vieler verschiedener Insektenarten. Für mich ist es der greifbarste Beweis für die globale Erwärmung und es ist beängstigend.


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