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Tiere heilen das Land in der regenerativen Landwirtschaft

Tiere heilen das Land in der regenerativen Landwirtschaft


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FOTO: Lori Rice

Im ländlichen Hanford, Kalifornien, befindet sich ein hellgrünes Grundstück, auf dem Hühner picken, Ziegen grasen und Schweine wurzeln. Es zeichnet sich dadurch aus, dass es von allen Seiten von weiten Ausblicken auf trockenen, staubigen Boden umgeben ist, ein Ort, der im kalifornischen Central Valley bekannt ist. Es ist kaum zu glauben, dass dieses grüne Grundstück einst auch so aussah.

Der Spot gehört zu Combes Farms, einer Hobbyfarm, die von Brian und Mandy Combes und ihren vier Kindern betrieben wird. "Wir wollten schon immer einen Ort auf dem Land, an dem wir Kinder unterrichten und herumlaufen lassen können", sagt Brian. Er und Mandy kauften das Land im September 2008. Sie hatten das Glück, das Grundstück im Central Valley gefunden zu haben, wenn man den Preis des Landes in Kalifornien trotz der damaligen Wirtschaftslage berücksichtigt. Das Land zusammen mit dem Haus würde ein paar Kopfschmerzen verursachen und einige harte Arbeit erfordern, bevor es nutzbar war. "Es würde eine Arbeit der Liebe sein", sagt Brian.

Zuerst konzentrierten sie sich auf das Haus und schufen einen Garten für ihre Kinder. Als nächstes kam die Entwicklung einer kleinen Farm. "Wir wollten produktiv sein", sagt Mandy. "Wir glauben, wenn Sie Land haben, müssen Sie es nutzen."

Es begann mit einem großen Garten. Bald danach mussten sie entscheiden, wie sie am besten eine nachhaltige Farm schaffen sollten - Tiere oder Pflanzen. Sie stellten schnell fest, dass ihr 3 Hektar großes Grundstück nicht groß genug war, um im Central Valley Getreide anzubauen.

Angesichts der hohen Konzentration der Landwirtschaft in der Region, die größtenteils zu sehr großen landwirtschaftlichen Betrieben gehört, hätten sie keine Priorität bei der Beschaffung der erforderlichen Ausrüstung und Unterstützung. Hinzu kam die Erkenntnis, dass sie nicht genug Lebensmittel produzieren konnten, um ein Einkommen zu erzielen. Das ließ sie die Tierhaltung erforschen.

Sie wussten es damals noch nicht, aber sie waren auf dem Weg zu etwas viel Größerem mit einer viel größeren positiven Wirkung, als nur ihren Kunden nährstoffreiche Lebensmittel anzubieten. Ihr Weg führte sie zu einem langfristigen Fokus auf regenerative Landwirtschaft.

Regenerative Landwirtschaft

Regenerative Landwirtschaft wird oft als ganzheitliche Landbewirtschaftung bezeichnet. Es beinhaltet Praktiken, die Bodenfruchtbarkeit und Wasserretention erzeugen. Regenerative Landwirtschaft trägt zur Kohlenstoffbindung bei, wobei atmosphärisches Kohlendioxid im Boden aufgefangen und gespeichert wird. Dies hat das Potenzial, den globalen Klimawandel zu verbessern, indem das Vorhandensein von Treibhausgasen in der Atmosphäre verringert wird.

Für die Tierhaltung erfordert die regenerative Landwirtschaft gut bewirtschaftete Weidepraktiken. Diese führen zu einem verbesserten Pflanzenwachstum und einer verbesserten Landproduktivität. Die Bodenfruchtbarkeit steigt ebenso wie die Artenvielfalt von Insekten und Pflanzen. Einfach ausgedrückt: Es schafft nachhaltigeres Weideland, das grün und üppig für Tiere ist, und es wird auf eine Weise erreicht, die der Umwelt zugute kommt.

Die Wirkung ist vielversprechend. So sehr, dass die California State University in Chico 2016 eine Initiative für regenerative Landwirtschaft innerhalb des Instituts für nachhaltige Entwicklung ins Leben gerufen hat. Die Initiative ist im Begriff, ein Zentrum zu werden, und die Gruppe besteht aus einem interdisziplinären Team von Fakultäten und Landwirten, die das Ökologische anerkennen Vorteile der regenerativen Landwirtschaft und die sich zusammengeschlossen haben, um gemeinsame Forschungs- und Lehrstrategien rund um das Thema zu entwickeln.

"Wir sehen die regenerative Landwirtschaft als die Zukunft, als einen nachhaltigeren Weg", sagt Cindy Daley, Co-Direktorin und Professorin am CSU Chico College of Agriculture. "Unabhängig von Größe oder Maßstab gelten diese Grundsätze."

Die Bemühungen der Familie Combes sind ein perfektes Beispiel dafür, wie diese Praktiken auf kleine Betriebe angewendet werden und wie sie erfolgreich angewendet werden können. Brian und Mandy fügten ihrer Farm zunächst mithilfe ihrer Tochter Lainey Eierschichten hinzu, die nun im Alter von 14 Jahren ihre Eierschichtproduktion verwaltet. Während die Eier reichlich waren, war dies bei der Bewirtschaftung und Gesundheit des Landes nicht der Fall scheinen sich zu verbessern.

Sie fügten Eber- und Kiko-Ziegen hinzu. Sie hatten eine Nachfrage nach Ziegenfleisch in der Gegend festgestellt, und dies schien die richtige Richtung für ihren nächsten Schritt zu sein.

"Naiv mich - ich dachte, Sie könnten Ziegen da draußen platzieren und sie würden düngen", sagt Brian. Sie lernten schnell, dass dies nicht der Fall war. Es gab mehrere Faktoren, die zu Problemen mit der Weide führten.

Zum Beispiel erfuhren sie, dass Ziegenurin reich an Stickstoff ist, was verhindert, dass Ziegen allein ein blühendes Feld erzeugen.

Die Multispecies-Lösung

Als sie bemerkten, dass das Gras nicht wuchs, wussten sie, dass sie tiefer in die Forschung eintauchen mussten. Kleine Landwirtschaft, die sich auf regenerative Landwirtschaft konzentriert, ist im Central Valley keine gängige Praxis, und sie verfügten in der Region nur über wenige Ressourcen, um sich beraten zu lassen. Zu diesem Zeitpunkt wandten sie sich Büchern von Joel Salatin von Polyface Farms zu, darunter Weidegeflügel profitiert, können Sie bewirtschaften und Familienfreundliche Landwirtschaft, um eine stärkere Wissensgrundlage aufzubauen. Diese Bücher, kombiniert mit Internetrecherchen, die die Versuche und Irrtümer anderer untersuchten, schlugen eine mögliche Lösung für ihr Dilemma vor - mehr Vielfalt durch mehrere Arten.

"Wir haben lange versucht, uns von Multispezies fernzuhalten", sagt Brian. "Aber es [einzelne Spezies] funktioniert nicht. Es zahlt sich nicht aus und ist nicht gut für das Land “, sagt Mandy. Sie mussten etwas ändern, wenn sie weiter auf ihre Ziele hinarbeiten wollten. Zunächst wollten sie, dass sich die Farm bezahlt macht. Jetzt hat sich dieses Ziel zu der Hoffnung entwickelt, dass einer von ihnen eines Tages seinen Vollzeitjob verlassen kann, um die Farm zu führen. Sie wussten, dass nichts davon so möglich sein würde, wie es lief.

Bei Multispezies trägt jede Tierart etwas anderes zum Boden bei. "Hühner hatten den größten Einfluss auf uns", sagt Brian. "Broiler sind Massenproduzenten von Düngemitteln, und obwohl dies von Vorteil ist, müssen Sie sie viel bewegen, da Sie sonst Brandflecken bekommen. Gleichzeitig graben sich Schichten in den Boden und bestellen ihn. “

Sie fügten Cornish Cross- und Red Ranger-Hühner für die Fleischproduktion hinzu. Dann dehnten sie ihre Eischichten, meistens rote Sterne, auf die Weide aus, auf der die Vögel grasen konnten. Als nächstes fügten sie Bronze Broad Breasted und Royal Palm Truthähne hinzu.

Gesunde Weiden erfordern, dass sie die Broiler täglich wechseln und wöchentlich schichten. Ziegen und Truthähne verbringen auf jeder Parzelle etwas mehr Zeit. Sie werden je nach Grasdruck alle zwei bis drei Wochen gewechselt.

Ein weiterer Vorteil der Beweidung mit mehreren Arten besteht darin, dass verschiedene Tiere unterschiedliche Gräser fressen. Ziegen genießen die Malva (auch als Käsekraut bekannt), was die Hühner nicht bevorzugen. Die Truthähne sind Fans des Gänsefußes. Chester Cross- und Yorkshire Cross-Schweine wurden im Herbst 2018 in die Farm aufgenommen und genießen lockige Dockwurzeln. Brian und Mandy waren auch erfreut festzustellen, dass sich die Schweine auf Gebiete ohne Wachstum konzentrieren und als natürliche Bodenbearbeitungsmaschinen fungieren. "Jetzt geht nichts verloren", sagt Mandy.

Flexibilität ist der Schlüssel

Sie geben zu, dass ihr Plan mehrmals geändert wurde. Kleine Landwirtschaft, ein Schwerpunkt auf regenerativer Landwirtschaft und sogar Weidehühner waren allesamt neu im Central Valley, einem Land mit großflächiger Landwirtschaft, großer Anbaufläche und hohen Erträgen. Sie waren wirklich Pioniere in den Praktiken für die Region. Dies bedeutet, dass das erfolgreiche Erreichen ihrer Ziele länger dauert, da sie aus ihren Fehlern lernen und flexibel und offen für Veränderungen bleiben.

"Sie müssen Ihr Ego überprüfen", sagt Brian. Für ihn war es frustrierend, ein Zaunsystem zu planen und dann zu erkennen, dass der Plan ein Fehlschlag war. Vom Bau neuer Zäune bis zur Notwendigkeit, während der Dürre einen neuen Brunnen zu bohren, bestand ihr Prozess darin, einen Plan zu erstellen, ihn zu überarbeiten, umzusetzen und den Plan häufig erneut zu überarbeiten.

Die Hindernisse waren frustrierend, aber Rückschläge und Anpassungen haben es ihnen auch ermöglicht, anderen als Stimme der Erfahrung zu dienen. "Es war alles Versuch und Irrtum", sagt Mandy. Brain fügt hinzu, dass Sie bereit sein müssen, Ihre Entwürfe und Pläne zu ändern, da es keinen perfekten Plan gibt.

Deutliche regionale Herausforderungen

Das Ehepaar gibt zu, dass es große Herausforderungen gibt, wenn eine Hobbyfarm mit mehreren Arten verwaltet wird, während die Prinzipien der regenerativen Landwirtschaft eingehalten werden.
An der Spitze steht die Verwaltung von Eingaben, insbesondere wenn beide Vollzeitstellen haben. Von Futter und Wasser bis zu der Zeit, die für die Lieferung benötigt wird, sind dies alles Inputs, die erfolgreich verwaltet werden müssen. Glücklicherweise haben sie die Hilfe von vier verantwortungsbewussten Kindern, deren Aufgaben den Fähigkeiten entsprechen, die ihr Alter zulässt.

Im Central Valley besteht immer noch Bewässerungsbedarf. Laut dem USDA California Crop Weather Report hat das Gebiet um Hanford im letzten Halbjahr 2017 weniger als 1⁄2 Zoll Regen erhalten. Brian und Mandy teilen die Ansicht, dass die Bewässerung bei verschiedenen Arten schwieriger zu handhaben ist. Aber es ist eine Notwendigkeit und die Mühe wert, angesichts der Unterschiede, die man im Land und in der Gesundheit ihrer Tiere sehen kann.

Zusammen mit den Herausforderungen gab es viele Triumphe. Auf die Frage nach ihrem größten Triumph sagt Brian: „Im Sommer kein Heu kaufen.“ In den heißen Sommern des Central Valley trocknen die Gräser aus, wenn die Temperaturen wochenlang um die 100 Grad Fahrenheit und höher schwanken können. Durch ihre regenerativen landwirtschaftlichen Praktiken ist es der Familie Combes gelungen, ihre grünen Weiden das ganze Jahr über zu verlängern. Was früher im Juni zu trocknen begann, bleibt jetzt bis Oktober grün und üppig. Darüber hinaus sind die Felder vielfältig mit blühendem mehrjährigem Roggen, Klee, Scheunengras, lockigem Dock, weichem Brustbrom, wildem Hafer, Malva und Knöterich.

Es dauerte nur ein Jahr, bis die Familie Combes nach der Einführung eines Multispezies-Landwirtschaftsmodells positive Veränderungen auf der Weide feststellte. Die Verbesserungen in ihrem Eigentum waren in den letzten 10 Jahren drastisch. Brian beschreibt es gerne als sie kochen den Boden niedrig und langsam, ähnlich wie eine gute langsam gekochte Mahlzeit. Sie können Veränderungen von Jahr zu Jahr beobachten und sind stolz darauf, dass Google Earth, das eine Luftaufnahme des Grundstücks bietet, einer der besten Orte ist, um die Veränderung ihrer grüneren Weiden mitzuerleben.

Sie schauen gerne in Fotoalben zurück, die sie im Laufe der Jahre erstellt haben. Bilder mit spielenden Kindern geben auch einen Einblick in das Land und das trockene Grundstück, das in ihre erfolgreiche kleine Farm verwandelt wurde.

Diese Ergebnisse sind ein sichtbarer positiver Einfluss ihrer harten Arbeit und ein Beweis für die Vorteile, die es mit sich bringt, Land und Umwelt in ihren landwirtschaftlichen Praktiken an die erste Stelle zu setzen. Es zeigt sich in ihrer Farm, in dem Fleisch und den Eiern, die sie auf dem nahe gelegenen Visalia-Bauernmarkt verkaufen, und in der Leidenschaft, die sie für eine nachhaltige Landbewirtschaftung teilen. Sie stellen fest, dass es immer noch viele Möglichkeiten gibt, die Verbraucher in der Region aufzuklären, was sie über ihre Abendessen auf dem Bauernhof tun, zu denen auch eine Besichtigung des Grundstücks gehört.

Wird sich ihr Plan wieder ändern? Es ist wahrscheinlich. Jeder Schritt des Prozesses, einschließlich des Hinzufügens neuer Tiere, des Fechtens und der Bewässerung, ist eine weitere Gelegenheit zum Lernen.

Diese Geschichte erschien ursprünglich in der März / April 2019 Ausgabe von Hobbyfarmen Zeitschrift.


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Bemerkungen:

  1. Stanwyk

    A very funny phrase

  2. Yogami

    Ja, gut geschrieben

  3. Kathlynn

    Er hat es nicht so gemeint

  4. Harte

    OK Film?

  5. Kavian

    Ein Einspruch dagegen.

  6. Watford

    Nette Überraschung

  7. Osiris

    Danke für die Erklärung, einfacher, besser ...



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